Comment l'agriculture sans labour vous aidera à économiser l'eau



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PHOTO: Jackie Caserta / Flickr

Depuis plus de 60 ans, l'agriculture sans labour s'est révélée être un moyen viable de prévenir l'érosion tout en enrichissant le sol. Mais ce ne sont pas les seuls avantages du semis direct par rapport au travail du sol (labour des résidus de récolte). La plantation directement dans les chaumes / résidus d'anciennes cultures améliore également la capacité du sol à retenir l'humidité, à drainer l'excès d'eau et à lutter contre le compactage.

Problèmes d'eau

Alors que le sol est un système complexe de matière organique et de microbes bénéfiques, le Penn State Extension Service dit que nous pouvons le considérer comme une combinaison de minéraux solides, de particules organiques et d'espace poreux. C’est cet espace poreux qui permet au sol de stocker l’air et l’eau. Idéalement, les pores du sol devraient contenir des quantités égales d'eau et d'oxygène, qui sont tous deux essentiels à la germination et à la croissance des graines. C'est la raison pour laquelle il est plus facile de gérer l'humidité dans un jardin non labouré.

Dans un système sans labour, les fibres des racines pénètrent dans le sol, fractionnant les particules et aidant à aérer le sol. Au fur et à mesure que les racines fibreuses et les racines pivotantes se décomposent, leur espace demeure, offrant une voie pour que l'air et l'eau pénètrent profondément dans le lit de semence, laissant la place à la prochaine série de racines à pousser. Le travail du sol, par contre, rompt ce cycle symbiotique, éradiquant le travail que les cultures précédentes ont effectué pour aérer le sol, pulvérisant la surface et conduisant à une tendance du sol nu à se sceller sous les pluies, empêchant une absorption complète. De plus, le poids des machines de labourage compacte ces particules, rendant les pores du sol encore plus petits et, par conséquent, moins capables de recevoir et de retenir l'eau.

Partout où vous voyez des empreintes de pas ou des traces de roues, vous avez affaire à un certain niveau de compactage, ce qui peut entraîner une réduction de 15 à 50% des rendements des cultures, selon l'Institut de l'agriculture et des ressources naturelles de l'Université du Nebraska-Lincoln. Heureusement, les pratiques à long terme sans labour peuvent améliorer les sols compactés, accumuler de la matière organique et favoriser une absorption plus rapide de l'eau tout en permettant au sol de se drainer et d'être prêt à planter ou à fertiliser plus tôt après la pluie que les terres labourées.

L'UNL a mené une étude de quatre ans visant spécifiquement à découvrir les effets de l'agriculture sans labour sur l'humidité du sol. Dans un essai avec un simulateur de pluie, ils ont constaté qu'ils pouvaient appliquer 3,75 pouces / 90 minutes de «pluie» continue avant que le ruissellement ne commence sur le sol sans labour. En revanche, le sol labouré n'a pris que 20 minutes pour que l'eau commence à s'écouler et n'a absorbé que 1 pouce. Surtout dans les régions où les précipitations ne sont pas abondantes, c'est une différence significative.

L'agriculture sans labour ralentit également l'évaporation de l'eau du sol en protégeant la surface du sol du soleil et du vent et en créant une couche isolante qui aide à garder le sol frais, encourageant la croissance des racines. Les résidus de culture retiennent également la neige en hiver. Cependant, les méthodes traditionnelles de labourage retournent le sol, amenant l'humidité souterraine à la couche supérieure, où elle peut facilement s'évaporer. En fait, les sols sèchent souvent à la profondeur où le champ a été labouré.

«Un sol limoneux limoneux moyen contient environ 2 pouces d'humidité du sol disponible pour les plantes par pied de sol», déclare l'extension UNL. «Le labour du sol peut entraîner une perte de 1/2 à 3/4 pouce d'humidité du sol à chaque voyage.» Ils ajoutent qu’après plusieurs passages de labour, la perte d’humidité du sol peut entraîner une germination non uniforme.

Construction de la structure du sol

Les sols argileux, sableux et limoneux bénéficient tous de l'agriculture sans labour.

Sol argileux

Les agriculteurs dont le sol a une forte teneur en argile ne sont que trop conscients de ses facteurs de compactage notoires: lourd, sujet à grumeaux, lent à drainer. La bonne nouvelle est que les sols finement texturés, comme l'argile, ont en fait la capacité de contenir beaucoup plus de matière organique que les sols sableux en raison des liaisons électrochimiques présentes dans les particules d'argile. De plus, la décomposition des résidus de culture est plus lente dans l'argile, ce qui signifie que la construction de la structure du sol par l'introduction de matière organique sera plus facile.

«Une fois que vous avez cette petite couche d'humus sur le dessus, l'argile réagit mieux que les sols plus légers», disent les agriculteurs Dan et Gina Stokes dans un article du Agriculteur du Wisconsin sur l'agriculture sans labour dans les sols argileux.

Les Stokes font tourner les fourrages, les cultures et les cultures de couverture, toujours dans le but d'introduire de la matière organique dans le sol pour améliorer la structure. Ils utilisent des équipements plus légers et évitent de travailler les champs lorsqu'il y a trop d'humidité. Ils préconisent également le rôle des vers de terre dans l'amélioration du sol: les vers «tirent» les résidus de semis direct dans le sol; De plus, leur tunnelage fonctionne comme un système de drainage naturel.

Combiner l'agriculture sans labour avec des cultures de couverture pour augmenter la matière organique est un autre moyen efficace de construire la structure du sol. Les racines pivotantes de certaines cultures de couverture pénètrent à travers les couches compactées pour faciliter l'absorption d'humidité et créer de l'espace poreux pour que les racines des cultures puissent puiser et aider à briser le compactage.

Sol sableux

Les sols sablonneux à larges pores présentent leur propre défi. Non seulement ils ne retiennent pas très bien l'eau, mais la matière organique se décompose plus rapidement dans le limon sableux. Selon le département d'extension de l'Université du Minnesota, le limon sableux contient rarement plus de 2% de matière organique. Les méthodes de labourage traditionnelles qui tournent sous les résidus de culture accélèrent la décomposition organique, ce qui rend encore plus difficile l'amélioration de la structure du sol sableux. En outre, l'étude de l'UNL a montré qu'avec un sol de sable nu et de limon limoneux, «l'évaporation de l'eau de surface du sol peut représenter jusqu'à 30 pour cent de l'évapotranspiration totale (ET) pendant la saison d'irrigation». Ils ont constaté que la quantité d'évaporation d'une surface de sol recouverte de paille de maïs ou de blé sans labour représentait 15 pour cent de l'ET total, ce qui signifie que vous pouvez économiser 2½ à 3 pouces d'eau par saison de croissance.

Considérations climatiques

Les pratiques sans labour fonctionnent bien dans de nombreuses régions sèches du monde, mais certaines personnes remettent en question ses avantages pour les régions humides plus fraîches, se demandant si le semis direct retardera les semis de printemps.

Les terres sans labour ont en fait tendance à s'écouler plus rapidement que les terres labourées, et en réalité, si un champ est trop humide pour être semé sans labour, il est trop humide pour être labouré et le sol se compactera. En fin de compte, chaque type de sol et chaque champ doivent être gérés sur une base individuelle. L'extension de l'Université du Missouri dit:

«Les cultures de couverture sont souvent utiles sur les champs mal drainés lorsque vous essayez de planter tôt. Les résidus de surface lourds peuvent être légèrement incorporés au sol à l'automne en semant des cultures de couverture pour faciliter le séchage au printemps.

Ils poursuivent en déclarant que les sols moyennement à bien drainés peuvent généralement tolérer des résidus lourds sans entraver le séchage du sol, et préconisent la culture de cultures de couverture pour aider à contrôler les mauvaises herbes printanières et à protéger le sol de l'érosion.

Avantages de base

Dans leur étude de quatre ans, l'Université de Nebraska-Lincoln a constaté que les parcelles sans labour économisaient 2½ à 5 pouces d'eau par an par rapport aux parcelles en sol nu, économisant ainsi au fermier les coûts d'irrigation.

Certes, la construction de la structure du sol en ajoutant de la matière organique via les résidus de cultures, les cultures de couverture et les matériaux appliqués localement n'est pas un processus rapide, mais les agriculteurs du monde entier constatent qu'en poursuivant cette voie, la structure du sol s'améliore, la diversité des organismes du sol augmente et l'érosion. , l'humidité et le drainage sont contrôlés.


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