Comment la location de terres nous a aidés à démarrer l'agriculture



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PHOTO: Peter MacLean

Avant d'avoir notre propre ferme, mon mari Nick et moi étions fermiers - et avant cela, nous étions ouvriers agricoles. Dans les années qui ont précédé l'achat de nos propres terres, nous avons glané et développé des compétences en élevage et en maraîchage auprès de nos chefs de ferme et de nos mentors. Nous avons formé de nombreuses opinions sur la façon dont nous exploiterait une ferme à notre tour. Notre manque d'humilité et de naïveté nous amène à supposer que nous étions prêts à nous lancer seuls dans l'agriculture. Mais avec peu d'argent et aucun plan d'affaires réfléchi, nous étions heureusement à plusieurs pas d'acheter notre propre parcelle, car nous avions beaucoup à apprendre.

À l'hiver 2012, nous vivions dans un appartement au sous-sol sans soleil à 20 miles de Boston. Nous avions des emplois pour élever des poules pondeuses pour une importante ferme maraîchère. Là, nous avons passé une grande partie de notre temps à naviguer dans les subtilités de l'élevage en banlieue. Nous avons trouvé que le quartier embrassait le romantisme des poulets mais interdisait les coqs en citant le bruit. De même, les vaches étaient les bienvenues, mais les taureaux étaient trop dangereux. Le lait cru était illégal dans notre comté et le foin coûtait 10 $ la balle. Nous sommes devenus incapables de concilier nos objectifs agricoles avec les réalités de la banlieue, alors nous avons commencé notre recherche d'un logement à louer dans le pays.


J'ai passé cet hiver les deux yeux fermement rivés sur les petites annonces rurales. Il y avait quelques petites annonces de ce type - au-delà de Craigslist - qui se sont avérées particulièrement utiles: New England Landlink et NOFA Vermont. Il y avait plus d'opportunités que je ne l'avais prévu: il y a tout un arc-en-ciel de propriétaires terriens et d'agriculteurs plus âgés à la recherche de nouveaux organismes pour prendre en charge la gestion de leurs terres.

Nous avons correspondu avec de nombreux propriétaires terriens, et l'annonce qui s'est finalement avérée fructueuse était d'une succincte amusante. La photo était de la dépendance et la liste indiquait "Appartement de 2 pièces dans une grange au bout d'un chemin de terre, pas de toilettes intérieures." Aucune élaboration n'a été nécessaire.

J'ai tendu la main, convaincu que la route sans issue était parfaite pour notre troupeau d'animaux qui ignoraient habituellement leur clôture. Après une nouvelle conversation avec le propriétaire et une visite au milieu de l'hiver dans la campagne du Vermont, nous avons trouvé les propriétaires au sommet d'une colline avec près de 200 acres de terres en jachère, une étable laitière vide et une vue offensante dans sa sérénité et sa tranquillité.

Nous avons quitté nos emplois agricoles rémunérés et déménagé dès que la neige avait fondu et que les routes étaient dégagées. Notre forfait de départ, tel qu'il était, se composait d'animaux adoptés d'anciens employeurs. Nous avions une génisse de Rotokawa Devon, deux porcs de l'île Ossabaw, une ruche d'abeilles, un troupeau de 20 poules confuses et un canard. À partir de là, nous étions certains (même si les détails étaient merveilleusement flous) que nous pourrions créer une ferme.

Nous avons passé 15 mois glorieux sur cette colline formant notre ferme sur des terres empruntées. La location nous a permis d'étudier le rôle de l'agriculteur sans l'incroyable engagement financier que représente la possession de terres. Cela a permis des expériences et de nombreuses erreurs, succès et échecs de notre propre chef, de nos propres mains. Il a fourni une introduction à la communauté où nous finirions par nous installer. Cela nous a donné une chance égale d'arrêter et de reculer ou d'avancer et de grandir.

Cette année-là, nous avons fait des clients à qui nous vendons toujours nos marchandises. Nous avons acheté notre première vache laitière: un maillot trop maigre mais trop vert pour le savoir. Nous avons augmenté le lait cru, puis nous nous sommes concentrés sur le bœuf après avoir évalué notre efficacité et nos muscles endoloris de la traite à la main. Nous avons renoncé à vendre des œufs car le marché local était saturé. Nous avons appris les délices de la courte saison de croissance du Vermont. Cet été-là, nous avons acheté un trio de brebis islandaises - agneaux de printemps à l'époque qui sont maintenant les grands-mères de notre troupeau. Nous avons acquis des étagères d'une valeur de tutoriels. Nous avons tout construit avec du bois et du métal. Nous avons recherché notre nourriture de printemps. Nous avons mis en conserve pour l'hiver. Nous avons combattu des piqueurs pour des paniers de baies en été.

Certes, la location a ses inconvénients. Vous devez demander la permission pour une grande partie de ce que vous faites. Le développement des infrastructures (une grange, une serre) est limité lorsque vous ne possédez pas le terrain sur lequel vous construisez. On craint toujours qu’un changement de propriétaire ne mette fin à votre bail. Il se peut que vous ne soyez pas d'accord avec votre propriétaire concernant la meilleure utilisation du terrain. C'est pour ces raisons que de nombreuses personnes cherchent finalement à posséder, plutôt qu'à louer des terres.

Même si nous étions impatients de posséder des terres, une année de location a été d'une valeur incommensurable. Nous ne serions pas où nous en sommes en tant qu’agriculteurs aujourd’hui sans cette expérience. La location de terres agricoles a été notre première version de l'agriculture indépendante. Je le recommande à toute personne ayant l'intention de cultiver un jour sa propre terre. C’est toujours agréable d’apprendre des leçons sur la terre de quelqu'un d’autre.


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