C'est l'agriculture de loisir: Rocky Mountain High



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Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Karl Talbot a commencé à travailler dans une entreprise à Minneapolis. Il a migré vers la vente à temps partiel, puis a commencé à travailler dans des écoles du centre-ville, enseignant finalement aux enfants ayant des besoins spéciaux.

Parallèlement, la femme de Karl, Dana, travaillait dans l’industrie de la mode haut de gamme. Lentement, le couple a commencé à réfléchir à ce à quoi ils voulaient ressembler: ils ont réalisé qu'ils voulaient un équilibre entre les carrières qu'ils apprécient et le temps passé ensemble en famille. Ils voulaient construire pour l'avenir tout en s'amusant davantage dans le présent et ralentir suffisamment leur vie pour faire l'expérience d'un meilleur mélange des deux.


Appel du Colorado

À la base du nord du Front Range des contreforts des Rocheuses, Fort Collins offre un climat semi-aride avec quatre saisons. La communauté abrite l'Université de l'État du Colorado et bénéficie de 300 jours de soleil chaque année.

C'est ce mélange de montagnes et de climat qui a attiré l'attention de Karl et Dana. Karl a grandi dans la banlieue du Minnesota et Dana dans le désert du sud de l'Arizona, alors Fort Collins offrait un merveilleux mélange de climat et de communauté. Tendance comme l'un des meilleurs endroits où vivre en Amérique, selon CNN, Argent, Forbes et d’autres, Fort Collins était également devenue la maison de la sœur de Dana, un autre avantage à s’y installer.

«Fort Collins est décontracté, plus décontracté et convivial, et offre un rythme plus lent», dit Karl. «Je me sens un peu en retrait dans le temps ici; vous verrez peut-être un tramway emmener des gens au parc de la ville ou une personne à cheval dans une rue du quartier et des étrangers vous diront bonjour quand ils passent. "

Avant de déménager à Fort Collins, Karl cultivait et vendait des coraux d'eau salée aux magasins locaux et jouait avec la culture hydroponique. Il a toujours aimé avoir une grande cour et jardiner. Et, même s'il n'était pas intéressé à continuer comme enseignant, il voulait trouver du travail avec du sens.

En lisant sur Fort Collins, Karl est devenu intrigué par le modèle commercial de l'ASC et sa structure de paiement, ainsi que par son engagement positif dans la communauté. En tant qu'éducateur, Karl avait acquis une expérience de première main des effets de la nutrition sur le comportement et la réussite des élèves.

«Votre style de vie peut grandement déterminer ce que vous mangez», dit-il. «Je voulais promouvoir un mode de vie sain et aider les autres à manger des aliments nutritifs cultivés localement. Je voulais en savoir plus et j'ai même contacté quelques fermes locales avant de déménager.

L’approche de Karl était d’apprendre en faisant. Il a commencé par se lancer dans l'horticulture et, en même temps, il a poursuivi ses recherches sur le modèle CSA.

En 2012, Karl a utilisé le modèle CSA et a lancé Green Dog Farm. La ferme correspond aux valeurs des Talbots, ce qui leur permet de savoir d’où vient leur propre nourriture tout en faisant partie du mouvement des petites exploitations agricoles et en jouant un rôle dans la promotion d’un écosystème sain.

Dans le même temps, Dana a poursuivi une nouvelle carrière en lançant un studio de massage et de yoga. Dana se spécialise dans le massage thaï et est en train de demander une licence en tant qu'école de massage. La combinaison de ces deux entreprises permet au couple d'avoir des horaires flexibles et de créer le style de vie qu'il souhaite pour sa famille grandissante, qui comprend désormais leur fils actif de 3 ans, Milo.

Ferme de chien vert

La CSA en est à sa cinquième année et Karl ainsi que Green Dog Farm ont grandi et changé. À l'origine, il travaillait avec un autre agriculteur sur une parcelle de terrain avec un stand en libre-service. En même temps, il a travaillé pour renforcer le nombre de membres de l'ASC, le doublant finalement et en augmentant la portée des ventes de Green Dog. L'agriculteur dont la terre était la première maison de Green Dog Farm est décédé subitement et la propriété a été vendue à des fins de développement commercial.

À peu près à la même époque, Karl trouva que son stand de marché fermier devenait improductif. Après une évaluation, il a recentré ses efforts sur l'élargissement des adhésions à l'ASC tout en fournissant des produits à un petit nombre de restaurants locaux.

L'évaluation du temps nécessaire à la récolte, au lavage, à l'emballage, à l'appel et à l'établissement de liens avec ces restaurants par rapport au retour sur investissement pour la croissance d'une ligne de produits plus petite et plus spécifique a clairement montré qu'il pourrait y avoir d'autres moyens de développer l'entreprise.

Karl a également appris que beaucoup de ses membres de l'ASC préfèrent vraiment les produits de base aux cultures spéciales comme le chou-rave et l'aubergine. Bien que ceux-ci puissent être amusants à cultiver, ils étaient plus appréciés comme une modification occasionnelle de la part de l'ASC plutôt que comme des articles ordinaires.

L'un des défis consiste à trouver l'équilibre entre le flux et le reflux de ce qui se vend actuellement et ce qui a réussi dans le passé. C'est aussi un défi de suivre les besoins et de ne surproduire aucun article.

Croissance et développement

À l'avenir, Karl aimerait rouvrir son stand de ferme libre-service, estimant qu'il s'agissait d'un atout pour la communauté. Il s’emploie actuellement à étendre l’entreprise pour y inclure les bovins de boucherie et à explorer le développement d’une coopérative d’agriculteurs où plusieurs agriculteurs pourraient unir leurs forces pour gérer un marché plus grand. Cela permettrait aux gens de se spécialiser dans différentes cultures sans avoir à pourvoir en personnel une ferme chaque semaine. La charge de travail pourrait être partagée et pourrait rendre le processus plus accessible aux petits agriculteurs.

Un autre modèle que Karl explore avec d'autres petits agriculteurs est l'établissement d'une relation avec une équipe de travail ou de paysagiste. L'équipage pouvait se déplacer de ferme en ferme dans la coopérative fournissant une main-d'œuvre qualifiée pour aider tout le monde. Travailler avec des personnes ayant des besoins spéciaux est une opportunité supplémentaire que Karl voit pour l'avenir en termes de collaboration.

«La population ayant des besoins spéciaux a parfois peu d'interaction au sein de la communauté», dit Karl. «Je voudrais créer des endroits sûrs pour les familles et leurs enfants et envisager cela comme l'un de nos projets en cours sur la ferme.

Le retour du stand de ferme libre-service, la collaboration avec d'autres petits agriculteurs, le fait d'amener les gens à la ferme pour recueillir leur part et, à l'avenir, l'organisation de dîners à la ferme sont tous des éléments que Karl envisage pour son modèle commercial ASC.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le démarrage d'une ASC, Karl suggère de travailler sur ou avec d'autres ASC, fermes et pépinières en plus de toute étude agricole. «C'est un travail sale et mal rémunéré qui est dur pour votre corps», dit-il. «Si vous n’appréciez pas le travail, je ne le recommande pas. Je suggère aux gens de se pencher sur l'agriculture coopérative et de lire Local Harvest: A Multifarm CSA Handbook. Il ajoute également qu’il est important de tenir compte de votre marché et de vos sources de revenus supplémentaires.


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