Améliorer la santé des arbres grâce à la réhabilitation des sols urbains



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La plantation d'arbres, telle que la création d'une forêt alimentaire urbaine, est une entreprise noble et indispensable qui profite aux villes et aux humains, mais souvent ces efforts se sentent comme des échecs parce que les arbres ne poussent pas aussi vigoureusement que prévu, ou ils meurent même dans le deux premières années. Les racines des arbres dans les villes sont rugueuses. Vous pouvez supposer que le sous-sol est aussi encombré qu'au-dessus du sol, avec des tuyaux et des fondations à chaque tournant. Lorsque les racines poussent, s'étalent dans le sol pour trouver des nutriments et de l'eau, elles suivent le chemin de la moindre résistance. Là où le sol est léger et moelleux, les racines s'étirent et explorent. Là où le sol est compacté ou qu'il existe un obstacle, les racines réagissent en raccourcissant leurs fibres et en retardant leur croissance.

Comme ces arbres qui luttent pour vivre entre le béton et la circulation, si vous avez une ferme urbaine, vous faites face à des défis différents de ceux des agriculteurs ruraux. L'agriculteur holistique sait que tout dépend du sol, et comprendre le sol est la clé pour travailler avec ce qu'il a à offrir. En ville, l’histoire du sol dans un endroit donné peut avoir un passé compliqué que vous ne comprendrez jamais complètement.


Votre sol peut-il supporter des arbres?

Les analyses de sol effectuées par votre bureau de vulgarisation local vous donneront les bases - pH, divers nutriments, matière organique et certains métaux lourds - un aperçu des quelques centimètres de terre végétale. Dans le pays, les décisions relatives à l’agriculture peuvent être fondées sur la manière dont le sol se forme sur de grandes superficies, et la carte d’étude des sols du Département de l’agriculture des États-Unis est une ressource utile à utiliser pour la planification. Mais il n'identifiera que le type de sol qui se trouvait sous les maisons, les allées et les rues avant le développement.

Susan Day, professeure agrégée à Virginia Tech, a étudié le sol compacté et observé comment même le développement des terres étiqueté comme «durable» oublie d'inclure le sol dans la planification. Elle a étudié les effets de simplement récolter la couche arable et de la replacer là où elle était, contrairement au fait de laisser le sol intact pendant la construction. Bien que le remblayage semble être un moyen relativement bénin de garder votre sol sur le site, il a entraîné des réductions importantes de la santé du sol. Dans son étude, les macroagrégats ont été réduits de 34 pour cent; carbone organique réduit de 35 pour cent; carbone lié aux minéraux réduit de 47 pour cent; et le drainage a également été considérablement réduit. Bref, même si votre sol est replacé d'où il vient et non compacté, les perturbations ont des effets majeurs sur sa santé.

Les solutions à petite échelle commencent par l'évaluation de votre site. Sondez le sol, creusez des trous, testez le pH et apprenez-en le plus possible sur votre sol. La carte d'étude des sols de l'USDA vous montrera ce qui se trouve au fond du sol de votre ville, mais elle ne vous dira pas si le sol a été gratté lorsque votre maison a été construite, ou si du gravier et des déchets de construction ont été utilisés pour remplir et niveler votre sol. . Pour le savoir, sortez et fouillez si vous ne l’avez pas déjà fait. Comprendre la texture de votre sol au toucher est assez amusant et simple à faire pour les enfants. Pour une analyse plus complexe de la texture de votre sol, consultez le calculateur de texture du sol de l'USDA et le graphique en triangle.

L'équipe de Day utilise cette pyramide pour déterminer un seuil appelé «croissance des racines limitant la densité apparente» qui fait référence au moment où les racines cessent de croître. Day avertit que tout compactage affecte les racines, quel que soit le type de sol ou l'espèce d'arbre.

Intensification de la réhabilitation des sols

Les développeurs sont généralement chargés d'équiper les quartiers avec de jolis arbres après avoir déchiré la couche arable. Les espèces qui poussent le mieux sont celles qui tolèrent mieux le sol compacté et les pH plus élevés. Ces arbres dans leur habitat naturel sont des espèces de bas-fonds, ce qui signifie qu'ils se trouvent là où le sol est saturé et les niveaux d'oxygène sont plus faibles. L'orme d'Amérique est un bon exemple d'espèce de bas-fond utilisée comme arbre de rue adaptable. De nombreux quartiers étaient bordés de cette monoculture jusqu'à ce que la maladie hollandaise de l'orme (originaire d'Asie) soit accidentellement introduite en Amérique du Nord dans les années 1930. Au cours des cinq décennies suivantes, les pertes massives d'arbres causées par la maladie ont dévasté les villes du nord-est jusqu'aux Grands Lacs. Même le développement «durable» doit inclure la diversité des arbres ainsi que la santé du sol, sinon les risques ultérieurs associés aux monocultures pourraient être des dommages collatéraux au compactage du sol.

L’équipe de Day a développé une technique de réhabilitation qui peut aider à améliorer le sol compacté dans certaines situations. Il ne corrige pas les problèmes de pH et ne peut pas être utilisé autour de grands arbres car cela causerait d’autres dommages. Mais pour un promoteur immobilier neuf ou un propriétaire possédant une grande cour et désireux de planter des arbres, cela peut faire des merveilles pour améliorer les agrégats du sol indispensables à une bonne aération.

Voici la recette de base de la réhabilitation des sols de Day:

  1. Étalez 4 pouces de compost de bonne qualité sur la zone à planter.
  2. Utilisez une pelle rétrocaveuse pour creuser des veines de 2 pieds de profondeur en soulevant et en laissant tomber des charges de sol et de compost en place
  3. Ajouter 4 à 8 pouces de terre végétale de bonne qualité sur la surface et labourer pour mélanger avec le sol inférieur.
  4. Plantez des arbres, des arbustes et des plantes ligneuses dès que possible. Ils jouent un rôle majeur dans la réhabilitation car leurs racines se propagent et modifient la structure de ce nouveau mélange de sol.

Les spécifications complètes de la procédure sont disponibles sur le site Web de la foresterie urbaine de Virginia Tech.

En effectuant des tests après cinq ans, l’équipe de Day a constaté que le sol traité était beaucoup moins compacté et que les arbres poussaient beaucoup plus vigoureusement. Après sept ans, la taille du couvert forestier était le double de celle d'un site non traité.

Alors que la meilleure alternative serait d'empêcher le compactage en premier lieu, cette technique de réhabilitation pourrait être un remède utile aux difficultés que les forêts urbaines endurent. Choisissez judicieusement lors de la plantation de vos arbres. Plantez des indigènes ainsi que des arbres producteurs de fruits ou de noix qui soutiennent la faune et votre propre alimentation, et vous pourriez bénéficier d'un si bon soin de votre sol pendant des décennies.


Voir la vidéo: Séance commune des Classes 21 novembre 2020


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